Las Gawazi se documentan a partir de que los extranjeros europeos comenzaran a viajar a Oriente Medio y escribieran sobre las escandalosas y ex√≥ticas bailarinas egipcias. La raz√≥n parece ser la misma de que no haya documentaci√≥n de las bailarinas de Estambul, y es que simplemente no era una dedicaci√≥n respetable para la mente occidental o lo suficientemente interesante para una sociedad en la que s√≥lo una √©lite respetable sab√≠a c√≥mo escribir. En la historia egipcia si existen indicios de que hubiera bailarinas profesionales desde tiempos remotos y de que la danza era parte de la vida diaria; pero sus nombres o lo que llevaban no lo sabemos con seguridad, as√≠
que seguiremos viendo a las Gawazi a trav√©s de los extranjeros que escribieron sobre ellas. Se las sit√ļa en torno al delta del Nilo, en las ciudades de Alejandr√≠a y El Cairo, concretamente en Tanta y Sumbat. La ciudad de Sumbat es famosa por ser la cuna de muchas bailarinas, cantantes y artistas. Viajaban continuamente por las ferias y celebraciones religiosas, rodeadas de m√ļsicos, cantantes, magos, suf√≠es, rifa√≠es (encantadores de serpientes), estafadores, bufones y contadores de chistes.

Desde 1250 hasta 1517, el pa√≠s estuvo gobernado por sultanes y pr√≠ncipes mamelucos cuyo origen no era √°rabe. El pr√≠ncipe mamluk√≠ Aybek se cas√≥ con Shagaret el Dorr, y Egipto se convirti√≥ en un principado mamluk√≠ durante 3 siglos… Los mamelucos intentaron acercarse a los egipcios derrochando riquezas en fiestas que conten√≠an danza y m√ļsica. El sult√°n Qalaw√ļn levant√≥ una sala en la alcazaba llamada DAHISHA, haciendo un lugar apropiado para la danza y la m√ļsica, siendo frecuentado por numerosas bailarinas, llamadas entonces RISAT (directoras art√≠sticas) y que representaban diferentes barrios o regiones de la ciudad.

En 1798 Napole√≥n Bonaparte lider√≥ la primera expedici√≥n a Egipto, buscando (entre otras cosas…) una ruta alternativa a la India. En el Cairo, los soldados encontraron a las Gawazi, conocidas como BANAT EL BELED. Las Gawazi (cuyo significado es “invasoras del coraz√≥n”) eran gitanas, y se encontraban en asentamientos a lo largo del bajo Nilo y el Cairo, y que a la llegada de los soldados franceses lo aprovecharon como recurso para ganar algo de dinero. Sin embargo Auriant cuenta en su libro c√≥mo fueron capturadas y decapitadas unas 400 Gawazi, cuyos cuerpos fueron puestos en sacos y arrojados al Nilo… El general Billier sugiri√≥ un trabajo m√°s apropiado para las Gawazi, y consiguieron que fueran chequeadas por m√©dicos y adem√°s, alquiladas…

A comienzos de junio de 1834, Mohammed Al√≠, gobernante de origen alban√©s de Egipto, public√≥ un edicto en el que se prohib√≠a la danza en la v√≠a p√ļblica. Algunas gawazi intentaron burlar esta prohibici√≥n y fueron desterradas a la ciudad de Esna (a 1000km al sur de El Cairo), pero se establecieron en ciudades del sur como Girga, Luxor y Edf√ļ. Mohammed Al√≠ argument√≥ (seg√ļn dicen) que el motivo del destierro fue porque constitu√≠an grupos mafiosos que encubr√≠an delitos y cobraban fuertes impuestos a sus protegidos… Se conoce la existencia de una escuela de danza en la ciudad de Shubrajit en 1852 donde aprend√≠an danza ni√Īas a partir de 10 a√Īos, normalmente aldeanas.

La actitud de los egipcios hacia las bailarinas era muy diferente. Durante el reinado de Haroun Al Rachid en el siglo XIX muchas bailarinas cantaban y probaron suerte en las artes musicales. Esta conversi√≥n tom√≥ un nuevo nombre y empezaron a llamarlas ALMEH (de alemah, que en √°rabe significa “mujeres instru√≠das”). Excepto en ocasiones especiales, estaba considerado impropio tener Gawazis en las casas, y adem√°s porque era el lugar de las respetables Almeh. Las Almeh eran frecuentemente parte de harenes privados, y “ense√Īaban sus dotes de amor a trav√©s de sus sensuales danzas”…


Los extranjeros describen a las Gawazi con ajustadas t√ļnicas cuyo origen deriva de las t√ļnicas persas y turcas como se ve√≠an en las mujeres de la corte otomana. Otro distintivo asociado con las Gawazi son las mangas anchas a partir de los codos, derivado de los abrigos persas, algunos de los cuales ten√≠an unas mangas tan largas que eran puramente decorativas. Tambi√©n llevaban chaquetas ajustadas o blusas y que a la cadera empezaban largas faldas, as√≠ como bombachos, pero s√≥lo en harenes.

Las gawazi, adem√°s de bailar y cantar, realizaban tatuajes con henna a hombres y mujeres, adivinaban el futuro por medio de conchas y arena, y la lectura de los posos del caf√©, realizaban la circuncisi√≥n a los ni√Īos, se encargaban de la animaci√≥n de fiestas, acompa√Īaban en los cortejos de los novios, tocaban los m√°s variados instrumentos musicales y recitaban poemas. Se adornaban con joyas con un sentido religioso relacionado con el dios Bes (divinidad que se asocia con la alegr√≠a del hogar, la m√ļsica, protector de los estudiantes).

Y esa idea de conjunto, donde cada una de nosotras aporta lo mejor de si misma es lo que el ballet Gawazi quiere reflejar.

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